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Auguries of Innocence

In his latest series, Miguel Soler Roig focuses his attention on Romanticism, a period around which he unfolds his own imaginary full of references, symbolism and glimpses to the past. In order to immerse himself in the period, the artist investigates places from that period, authentic and unaltered in spite of the passage of time. This is how he enters in a London residence full of history and layers that allow to transpire smells from different times. Built at the beginning of the 18th century, its rooms relate the romantic idiosyncrasy, allowing intense, porous readings and, above all, capable of making us travel to a past dimension through sensations. The photographs manage to masterfully concentrate the five senses in the gaze: it seems that its contents can be heard, smelled, touched and even tasted.

 

The starting point of the project is literature and, specifically, the inquiry into the great English poets of the late 18th century - William Blake, Samuel Taylor Coleridge, Lord Byron, William Wordsworth, John Keats - by means of which he manages to get himself fully involved in a very determined thinking and way of being in the world. Only in this way, from situated knowledge, can he reflect the true atmosphere of one of the most fruitful and creative moments in art.

 

The title, without going any further, comes from the poem - of the same name - by the artist William Blake (1757-1827). Considered in the history of literature as a pre-Romantic, it was only in the 20th century that he came to be considered one of the great personalities of England: Blake was not only a poet, but also a painter, engraver, philosopher, rebel and esoteric mystic. His vision is unique and detached from any traditional conception; he approached the great literary figures of his country, but also occult texts that have left their mark on his prophetic books. Thanks to his interest in these alternative writings and his imagination, «he overcame the fragmentations imposed by philosophers and religions and achieved a picture of the universe in which God, man, nature, eternity and instant, present and past, tangible and intangible, absolutely everything is seen as an indivisible unity»[1].

 

As dualisms disappear, common ethical oppositions also dissipate: paradise and hell, good and evil are relative. This capacity to incorporate the totality in each vital manifestation is condensed to perfection in the first verses of the poem Auguries of Innocence, in which he perceives the eternal in the immanence of the obsolete:

 

To see a World in a Grain of Sand

And a Heaven in a Wild Flower

Hold Infinity in the palm of your hand

And Eternity in an hour.

 

The paradox of holding something immeasurably large in such a small space speaks to us of the capacity of the common and the insignificant to refer us to the grand and elevated. Beauty is found in unsuspected places. The very elements we have witnessed thousands of times can be transcendentally beautiful and connect us to the unity of the divine, the ultimate goal of Blake's poetry.

 

Miguel Soler-Roig finds in this eighteenth-century house the power to understand the spirit and aesthetics of nineteenth-century England. The first initial photograph of the series, Auguries of Innocence, gives a good account of this: next to a canopied bed, there is an old handwritten personal note that seems to have remained there ever since. Something as simple as a discreet note activates an endless number of projections that take us back to a moment in history with another framework of thoughts, but the same feeling. On the other hand, the curtains of the baldachin connect with the idea of a theatrical stage, opening the doors to a completely different cultural and temporary period.

 

Throughout the series one breathes the character of the romantic movement: the triumph of the individual over the collective, the exuberance of overflowing feeling, the excess of the self over the failure of sober enlightened reason, the vindication of beauty and nocturnal mystery or the fact of contemplating the world as a work of art. To accentuate all these particularities, Soler-Roig introduces the nude figure and nudity by candlelight, linking the feminine presence to another of the romantic poems par excellence: She walks in beauty. Its author, Lord Byron, portrays with verses the image of the face of a young woman, highlighting not so much the physical features but the spirituality of the love he feels towards her. It is said that the woman was Mrs. Anne Beatrix Wilmot, wife of her cousin Baron Sir Robert Wilmot, who met her at a party. However, the verses go beyond the limit of the particular to allude to the ideal of beauty of the moment, able to reflect the beauty of the interior through the exterior.  In his poem, the woman personifies the balance between two opposing forces, darkness and light combined in their beauty, both internal and external. These "two" beauties come together in harmony like night and day; for this reason, throughout the verses, Byron uses an imagery of visual senses that allows us to observe the symmetry between the beauty of the woman and the mixture between darkness and light. To reinforce this conceptual contraposition, the poet uses opposite words, "shadow" and "lightning"; and metaphors such as "crow waves" in allusion to her hair. In the balance of forces there is perfection.

 

Miguel Soler-Roig transfers the subtle shadow-luminosity dialectic to his photographs, constructing different types of images: in some, the light sources are compensated coexisting in harmony and in others more contrasted, where the light of the candles marks a certain rupture to create a more dramatic atmosphere. Likewise, nudity generates a game with the mask: faced with an element that hides and disguises, the undressed body has nothing to hide. It shows the veracity of the flesh, to speak of the innocence of thought and mind. As in the poem, the motifs on which he focuses refer to opposing forces that sprout from the root of his supposed antagonist.

 

Light can be emitted through the darkness of the night.

She walks in beauty, like the night

Of cloudless climes and starry skies;

And all that’s best of dark and bright

Meet in her aspect and her eyes;

Thus mellowed to that tender light

Which heaven to gaudy day denies.

 

One shade the more, one ray the less,

Had half impaired the nameless grace

Which waves in every raven tress,

Or softly lightens o’er her face;

Where thoughts serenely sweet express,

How pure, how dear their dwelling-place.

 

And on that cheek, and o’er that brow,

The smiles that win, the tints that glow,

But tell of days in goodness spent,

A mind at peace with all below,

A heart whose love is innocent!

[1] BLAKE, William. Antología bilingüe. Introducción y traducción de Enrique Caracciolo Trejo. Alianza Editorial. Madrid, 2009.

Augurios de Inocencia

En su última serie, Miguel Soler Roig centra su atención en el Romanticismo, periodo en torno al que despliega todo un imaginario propio cargado de referencias, simbolismo y guiños al pasado. Con el objetivo de imbuirse en la época, el artista investiga lugares de entonces, auténticos e inalterados a pesar del paso del tiempo. Así es como se adentra en una residencia londinense repleta de historia y capas que dejan transpirar olores a épocas diferentes. Construida a principios del siglo XVIII, sus estancias relatan la idiosincrasia romántica, permitiendo lecturas intensas, porosas y, sobre todo, capaces de hacernos viajar a una dimensión pretérita a través de las sensaciones. Las fotografías consiguen concentrar magistralmente los cinco sentidos en la mirada: parece que sus contenidos se pudiesen escuchar, oler, tocar e incluso saborear.

 

El punto de partida del proyecto es la literatura y, concretamente, la indagación en los grandes poetas ingleses de finales del siglo XVIII – William Blake, Samuel Taylor Coleridge, Lord Byron, William Wordsworth, John Keats – mediante los cuales consigue meterse de lleno en una manera muy determinada de pensar y estar en el mundo. Solo así, desde el conocimiento situado, puede reflejar la verdadera atmósfera de uno de los momentos más fructíferos y creativos en el arte.

 

El título, sin ir más lejos, proviene del poema – del mismo nombre – del artista William Blake (1757- 1827). Considerado en la historia de la literatura como un prerromántico, sólo en el siglo xx llegó a ser considerado como una de las grandes personalidades de Inglaterra: Blake no sólo fue poeta, sino además pintor, grabador, filósofo, rebelde y místico esotérico. Su visión es única y desligada de cualquier concepción tradicional; se acercó a las grandes figuras literarias de su país, pero también, a textos ocultistas que han dejado su impronta en sus libros proféticos. Gracias a su interés en estos escritos alternativos y a su imaginación, «superó las fragmentaciones impuestas por filósofos y religiones y logró un cuadro del universo en el que Dios, hombre, naturaleza, eternidad e instante, presente y pasado, tangible e intangible, absolutamente todo es visto como unidad indivisible.»[1]

 

Al desaparecer los dualismos, las oposiciones éticas comunes también se disipan: paraíso e infierno, bien y mal son relativos. Esta capacidad de incorporar la totalidad en cada manifestación vital, se condensa a la perfección en los primeros versos del poema Augurios de inocencia, en el que percibe lo eterno en la inmanencia de lo caduco:

 

Ver un mundo en un grano de arena

y el Paraiso en una flor silvestre;

sostener el infinito en la palma de tu mano

y la eternidad en una hora.

 

La paradoja de sostener algo inconmensurablemente grande en un espacio tan pequeño, nos habla de la capacidad de lo común y lo insignificante para remitirnos a lo grandioso y elevado. La belleza se encuentra en lugares insospechados. Los mismos elementos de los que hemos sido testigos miles de veces, pueden ser trascendentalmente hermosos y llegar a conectarnos con la unidad de lo divino, objetivo último de la poesía de Blake.

 

Miguel Soler-Roig encuentra en esta casa del siglo XVIII la potencia para entender el espíritu y la estética de la Inglaterra decimonónica. La fotografía que da inicio a la serie, Augurios de Inocencia, da buena cuenta de ello: al lado de una cama con dosel, se sitúa un cartel de la época y una nota personal escrita a mano que parece haber permanecido allí desde entonces. Algo tan sencillo como una nota discreta activan un sinfín de proyecciones que nos retrotraen a un momento de la historia con otro marco de pensamientos, pero un mismo sentir. Por otro lado, las cortinas del baldaquín conectan con la idea de tramoya teatral, abriéndonos las puertas a un escenario cultural y temporal completamente diferente.

 

A lo largo de toda la serie se respira el carácter propio del movimiento romántico: el triunfo de lo individual sobre lo colectivo, la exuberancia del sentimiento desbordado, el exceso del yo frente al fracaso de la sobria razón ilustrada, la reivindicación de la belleza y el misterio nocturno o el hecho de contemplar el mundo como obra de arte. Para acentuar todas estas particularidades, Soler-Roig introduce la figura de la mujer en su desnudez a la luz de las velas, vinculando la presencia femenina a otro de los poemas románticos por excelencia: Ella camina en la belleza (She walks in beauty). Su autor, Lord Byron, retrata con versos la imagen del rostro de una joven, resaltando no tanto los rasgos físicos sino la espiritualidad del amor que siente hacia ella. Se dice que la mujer era Mrs. Anne Beatrix Wilmot, esposa de su primo el Baron Sir Robert Wilmot, y que la conoció en una fiesta. Sin embargo, los versos traspasan el límite de lo particular para aludir al ideal de belleza del momento, capaz de reflejar la hermosura interior a través del exterior.  En su poema, la mujer personifica el equilibrio entre dos fuerzas opuestas, la oscuridad y la luz aunadas en su belleza, tanto interna como externa. Estas “dos” bellezas se unen en armonía como la noche y el día; por ello, a lo largo de los versos, Byron utiliza una imaginería de sentidos visuales que nos permite observar la simetría entre la belleza de la mujer y la mezcla entre la oscuridad y la luz. Para reforzar esta contraposición conceptual, el poeta utiliza palabras opuestas, "sombra" y "rayo"; y metáforas como "ondas (plumaje) de cuervo" en alusión su cabello. En el equilibrio de fuerzas se haya la perfección.

 

Miguel Soler-Roig traslada la sutil dialéctica sombra-luminosidad a sus fotografías, construyendo diferentes tipos de imágenes: en algunas, las fuentes de luz se compensan conviviendo en harmonía y en otras más contrastadas, donde la luz de las velas marca una cierta ruptura para crear una atmósfera más dramática. Asimismo, la desnudez genera un juego con la máscara: frente a un elemento que esconde y disfraza, el cuerpo desvestido no tiene nada que ocultar. Muestra la veracidad de la carne, para hablar de la inocencia del pensamiento y la mente. Como en el poema, los motivos en los que pone el foco, remiten a fuerzas opuestas que brotan desde la raíz de su supuesto antagonista.

 

La luz puede ser emitida a través de la oscuridad de la noche.

Camina bella, como la noche

De climas despejados y de cielos estrellados,

Y todo lo mejor de la oscuridad y de la luz

Resplandece en su aspecto y en sus ojos,

Enriquecida así por esa tierna luz

Que el cielo niega al vulgar día.

 

Una sombra de más, un rayo de menos,

Hubieran mermado la gracia inefable

Que se agita en cada trenza suya de negro brillo,

O ilumina suavemente su rostro,

Donde dulces pensamientos expresan

Cuán pura, cuán adorable es su morada.

 

Y en esa mejilla, y sobre esa frente,

Son tan suaves, tan tranquilas, y a la vez elocuentes,

Las sonrisas que vencen, los matices que iluminan

Y hablan de días vividos con felicidad.

Una mente en paz con todo,

¡Un corazón con inocente amor!

 

[1] BLAKE, William. Antología bilingüe. Introducción y traducción de Enrique Caracciolo Trejo. Alianza Editorial. Madrid, 2009.

 

© 2018 Miguel Soler-Roig